Enfermedad en la que los huesos se vuelven más frágiles y vulnerables a las fracturas debido a una pérdida de densidad mineral ósea (DMO). Los tres principales mecanismos son el desarrollo de masa y fuerza insuficientes durante el crecimiento óseo (‘pico máximo de masa ósea’ insuficiente), pérdida ósea excesiva (resorción) y formación incorrecta del nuevo hueso durante la ‘remodelación’, derivando en un tejido óseo frágil (poroso). 

Existen muchos factores que aumentan el riesgo de desarrollar osteoporosis, como ser mujer, de complexión delgada, inactivo, de edad avanzada y tener antecedentes familiares de osteoporosis. La osteoporosis se da con más frecuencia en mujeres después de la menopausia (osteoporosis postmenopáusica), pero también puede aparecer en hombres o en cualquier persona que padezca determinados trastornos hormonales y otras enfermedades crónicas como consecuencia de los medicamentos.