Diferencia de potencial eléctrico a través de una membrana. El potencial de membrana resulta de las diferentes concentraciones de iones de potasio (K+) y de sodio (Na+) a través de las membranas celulares, las cuales son mantenidas por bombas de iones en la membrana celular que se encargan de bombear sodio al exterior de la célula a cambio de potasio. Una gran parte del gasto energético del cuerpo en reposo (20%–40% en un adulto normal) se dedica a mantener el potencial de membrana, que es esencial para la transmisión de los impulsos nerviosos, la función cardiaca y el transporte de nutrientes y metabolitos dentro y fuera de las células.