Potasio

El potasio (K) es un mineral dietético esencial y un electrolito.

El potasio es necesario para la función de todas las células vivas, por lo que está presente en todos los tejidos de las plantas y los animales. Las células de las plantas concentran grandes cantidades, abundando especialmente en las frutas.

El funcionamiento normal del organismo depende de una estricta regulación de las concentraciones de potasio dentro y fuera de las células (1).

Funciones para la salud

El potasio (K+) es el principal ión con carga positiva (catión) presente en el líquido intracelular (30 veces más que fuera de las células), mientras que el sodio (Na+) es el catión principal del líquido extracelular (10 veces más que dentro de las células).

Reducción del riesgo de enfermedad

Varios estudios de epidemiológicos de gran alcance han sugerido que una ingesta elevada de potasio está asociada a un menor riesgo de infarto cerebral (‘accidente cerebrovascular’).

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Lo que debe saber sobre el potasio

  • Otras aplicaciones

    Diversos estudios indican que los grupos que consumen cantidades relativamente altas de potasio tienen una presión arterial más baja que otros grupos comparables que consumen cantidades relativamente menores (21).

  • Recomendaciones para el consumo

    El aporte diario recomendado de potasio en Europa es del orden de 3,1 a 3,5 gramos (g) al día para adultos (24).

  • Situación de consumo

    La ingesta media de potasio en la dieta según estudios europeos sobre alimentación se sitúan entre 3.000 y 4.000 mg/día (26).

  • Deficiencia

    Una concentración anormalmente baja de potasio en el plasma sanguíneo (‘hipocalemia’) suele darse como consecuencia de una pérdida excesiva de potasio; p. ej., después de vómitos prolongados, el uso de algunos diuréticos, ciertas formas de enfermedades renales o problemas metabólicos.

  • Fuentes

    Las fuentes más ricas de potasio son las frutas (p. ej., plátanos, ciruelas secas, ciruelas pasas, uvas pasas y naranjas) y verduras (p. ej., patatas asadas con piel, espinacas cocidas y alcachofa) (25).

  • Seguridad

    Una concentración anormalmente alta de potasio en el suero sanguíneo (‘hipercalemia’) ocurre cuando la ingesta de potasio supera la capacidad de los riñones para eliminarlo.

  • Bibliografía

    Consulte la lista completa de referencias científicas.