Vitamina A // Retinol

Recomendaciones para el consumo

Las recomendaciones de consumo de vitamina A se basan en la cantidad necesaria para asegurar reservas adecuadas (cuatro meses) de retinol en el cuerpo para fomentar una función reproductiva e inmunitaria, una expresión genética y una visión normales. 

En 1993, el Comité Científico de Alimentación Humana europeo estableció ingestas de referencia para la población (PRI por sus siglas en inglés) para la vitamina A en microgramos (mcg) de vitamina A preformada (equivalentes de la actividad del retinol, RAE por sus siglas en inglés, ver abajo) y unidades internacionales (UI) al día (22):

Edad    Varones: 
mcg/día (UI/día)
Mujeres: 
mcg/día (UI/día)
 6–12 meses 350 (1.166 UI) 350 (1.167 UI)
 1–3 años 400 (1.333 UI) 400 (1.333 UI)
 4–6 años 400 (1.333 UI) 400 (1.333 UI)
 7–10 años 500 (1.667 UI) 500 (1.667 UI)
 11–14 años 600 (2.000 UI) 600 (2.000 UI)
 15–17 años 700 (2.333 UI) 600 (2.000 UI)
 18 años en adelante 700 (2.333 UI) 600 (2.000 UI)
 Embarazadas - 700 (2.333 UI)
 Mujeres lactantes - 950 (3.167 UI)

 

Muchas sociedades europeas de nutrición, como la Sociedad Alemana de Nutrición (DGE), recomiendan una ingesta diaria de 0,8 mg de vitamina A (retinol) para las mujeres y 1 mg para los hombres (23). Dado que la vitamina A desempeña un papel importante para el sano desarrollo del embrión y el recién nacido, las embarazadas deberían tomar 1,1 mg de vitamina A al día a partir del 4º mes. A las mujeres lactantes se les recomienda una ingesta diaria de 1,5 mg.

En 2015, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) estableció ingestas de referencia para la población (PRI por sus siglas en inglés) de 750 mcg RAE/día para los hombres y 650 mcg RAE/día para las mujeres. En el caso de los bebés y los niños, la PRI establecida varió entre 250 y 750 mcg RAE/día. Para el embarazo y la lactancia, se tuvieron en cuenta las necesidades adicionales de vitamina A relacionadas con la acumulación de retinol en los tejidos del feto y de la madre y la concentración de retinol en la leche materna y se estableció una PRI de 700 y 1300 mcg RAE/día, respectivamente.

En 2001, el Consejo de Alimentación y Nutrición estadounidense (FNB por sus siglas en inglés) estableció aportes dietéticos recomendados (ADR) de vitamina A tanto en microgramos (mcg) de vitamina A preformada (equivalentes de la actividad del retinol, RAE por sus siglas en inglés, ver abajo) como en unidades internacionales (UI) (24):

 Etapa vital   Edad  Varones: 
mcg/día (UI/día)
Mujeres: 
mcg/día (UI/día)
 Bebés (IA) 0–6 meses 400 (1.333 UI) 400 (1.333 UI)
 Bebés (IA)  7–12 meses 500 (1.667 UI) 500 (1.667 UI) 
 Niños   1–3 años  300 (1.000 UI) 300 (1.000 UI)
 Niños  4–8 años 400 (1.333 UI) 400 (1.333 UI)
 Niños 9–13 años 600 (2.000 UI)  600 (2.000 UI)
 Adolescentes 14–18 años  900 (3.000 UI) 700 (2.333 UI)
 Adultos 19 años en adelante 900 (3.000 UI)  700 (2.333 UI)
 Embarazo 18 años o menos - 750 (2.500 UI)
 Embarazo 19 años en adelante - 770 (2.567 UI)
 Mujeres lactantes 18 años o menos - 1.200 (4.000 UI)
 Mujeres lactantes 19 años en adelante - 1.300 (4.333 UI)

Se sabe que un consumo excesivo de vitamina A preformada (retinol) durante el embarazo causa defectos de nacimiento (ver Seguridad).

Para ver un listado detallado del aporte diario recomendado (PRI/ADR) de vitaminas y minerales para adultos derivados de diferentes países y organizaciones, consulte: PDF.

Ingesta de provitamina A – Equivalentes de la actividad del retinol

Diferentes fuentes de vitamina A como alimentos, suplementos y carotenoides provitamina A tienen potencias diferentes. El betacaroteno se absorbe con mayor dificultad que el retinol y ha de ser convertido en retinal y retinol por el organismo; otros carotenoides provitamina A presentes en alimentos (p. ej. el alfacaroteno) se absorben incluso con mayor dificultad que el betacaroteno.

El estándar internacional para la medición de la vitamina A es el ‘equivalente de la actividad del retinol’ (EAR), que tiene en cuenta el índice de conversión y representa la actividad de vitamina A como retinol.

De acuerdo con el Consejo de Alimentación y Nutrición de EE. UU., los factores de conversión son los siguientes (24):

Cantidad consumida Cantidad convertida en retinol  Relación EAR 
 1 mcg de vitamina A en la dieta o de 
    forma suplementaria
1 mcg de retinol*  1:1
 12 mcg de betacaroteno en la dieta  1 mcg of retinol 12:1
 24 mcg de alfacaroteno en la dieta  1 mcg of retinol 24:1

 

* Un antiguo estándar internacional, aún utilizado generalmente, es la unidad internacional (UI): Una UI equivale a 0,3 microgramos (mcg) de retinol, y un mcg de retinol equivale a 3,33 UI de retinol.

Los factores de conversión del betacaroteno en la dieta en vitamina A han cambiado a lo largo del tiempo y no siempre han sido los mismos en los diferentes estudios y sondeos. Muchos investigadores sugieren un factor de conversión de 1:6 – para producir un mcg de retinol a partir de fruta y verdura son necesarios 6 mcg de betacaroteno en la dieta.