VITAMINA B9 // ácido fólico

Deficiencia

Causas

La deficiencia de vitamina B9 (folato) suele estar causada por una insuficiencia dietética.

No obstante, se puede producir una deficiencia en otra serie de situaciones, como un embarazo o cáncer, que resultan en una mayor división celular y metabolismo y, por lo tanto, crean una mayor demanda de folato en el cuerpo (46).

Hay diversos medicamentos que también podrían contribuir a una deficiencia (Véase Seguridad).

Las células que se dividen rápidamente son más vulnerables a los efectos de la deficiencia de vitamina B9 (folato); por ello, cuando el suministro de folato a las células de la médula ósea que se dividen rápidamente es inadecuado, la división celular se vuelve anormal, lo cual resulta en menos glóbulos rojos, pero más grandes (anemia megaloblástica o macrocítica). La progresión de este tipo de anemia –idéntica a la anemia megaloblástica que resulta de una deficiencia de vitamina B12– ocasiona una disminución de la capacidad de transportar oxígeno de la sangre y puede llegar a causar síntomas de fatiga, debilidad y dificultades respiratorias (1).

Síntomas

Las personas pueden no mostrar síntomas obvios en las primeras fases de la deficiencia de folato, pero el nivel de homocisteína en la sangre puede aumentar.