VITAMINA E // tocoferol

Recomendaciones para el consumo

El mayor problema para hacer recomendaciones de vitamina E es la dependencia de la ingesta de ácidos grasos poliinsaturados (PUFA por sus siglas en inglés). Dentro de Europa, el consumo de PUFA varía enormemente. Sobre la base de la fuerte relación entre las necesidades de vitamina E y los PUFA, las recomendaciones han de tener en cuenta la ingesta diferente de PUFA en distintos grupos poblacionales. Por ello, los aportes recomendados se expresan en miligramos de equivalentes de alfa-tocoferol (mg alfa-TE): 0,4 mg x g PUFA dietéticos (60).

No obstante, a veces se utiliza la antigua unidad para la actividad de vitamina E, unidades internacionales (UI) (1.000 mg alfa-TE equivalen a 1,49 UI).

En vista de la dificultad para recomendar la cantidad de vitamina E con efectos óptimos en el metabolismo humano, el aporte diario de vitamina E recomendado para los adultos, expresado e

 País  Hombres; mg/día Mujeres; mg/día
 Bélgica (2000) 10 10
 Francia (2001) 12 12
 DACH * (2000) 15 12
 Italia (1996) > 8 > 8
 Países Bajos (2000)  11,8 9,3
 Países nórdicos (1996) 10 8
 España (1994-98) 12 12
 Reino Unido (1991) > 4 > 3

* Alemania, Austria y Suiza

El Consejo de Alimentación y Nutrición estadounidense ha establecido el aporte dietético recomendado (ADR) de vitamina E (alfa-tocoferol) basándose en la prevención de síntomas de deficiencia, y no en la promoción de la salud y la prevención de enfermedades crónicas (2).

En el ADR, revisado al alza en 2000, la cantidad de alfa-tocoferol está expresada en unidades internacionales(UI) y en miligramos (mg) de RRR-alfa-tocoferol (también llamado natural o d-alfa-tocoferol), la forma de vitamina E presente en los alimentos.

Etapa vital Edad  Hombres; mg/día (UI/día) Mujeres; mg/día (UI/día)
 Bebés (IA) 0–6 meses 4 mg (6 UI) 4 mg (6 UI)
 Bebés (IA)  7–12 meses    5 mg (7,5 UI)    5 mg (7,5 UI)
 Niños  1–3 años 6 mg (9 UI) 6 mg (9 UI)
 Niños  4–8 años     7 mg (10,5 UI)     7 mg (10,5 UI)
 Niños 9–13 años    11 mg (16,5 UI)    11 mg (16,5 UI)
 Adolescentes 14–18 años    15 mg (22,5 UI)    15 mg (22,5 UI)
 Adultos 19 años en adelante    15 mg (22,5 UI)    15 mg (22,5 UI)
 Embarazo todas las edades -    15 mg (22,5 UI)
 Lactancia todas las edades -    19 mg (28,5 UI)

Algunos científicos opinan que existe evidencia fidedigna de que tomar 200 UI (134 mg) de alfa-tocoferol al día podría ayudar a proteger a los adultos contra enfermedades crónicas, como las enfermedades cardiacas, los derrames cerebrales, las enfermedades neurodegenerativas y algunos tipos de cáncer. La cantidad de alfa-tocoferol requerida para obtener estos beneficios parecer ser mucho mayor que la que se puede obtener sólo de la dieta (61).

Para ver un listado detallado del aporte diario recomendado (PRI/ADR) de vitaminas y minerales para adultos derivados de diferentes países y organizaciones, consulte: PDF.