VITAMINA E // tocoferol

Fuentes

Las principales fuentes de vitamina E en la dieta (RRR-alfa-tocoferol, también conocido como natural o d-alfa-tocoferol) son, entre otras, los aceites vegetales (oliva, girasol y cártamo), los frutos secos, los cereales integrales y la verdura de hoja verde. Las ocho formas de vitamina E (beta-, gamma- y delta-tocoferoles y los tocotrienoles) se dan de forma natural en los alimentos, pero en diferentes cantidades. 

Muchos científicos creen que es difícil que una personas consuma más de 15 mg/día de alfa-tocoferol sólo a través de los alimentos (RRR-alfa-tocoferol) sin aumentar el consumo de grasa por encima del nivel recomendable (61)

Los suplementos de vitamina E generalmente contienen de 100 UI a 1.000 UI de alfa-tocoferol. Mientras que los suplementos hechos únicamente de fuentes naturales contienen sólo RRR-alfa-tocoferol, los alimentos enriquecidos y suplementos nutricionales suelen contener alfa-tocoferol sintético (todo-rac-alfa-tocoferol o dl-alfa-tocoferol). El todo-rac-alfa-tocoferol es una mezcla de ocho formas (isómeros) de alfa-tocoferol; algunos de estos isómeros están menos disponibles para el cuerpo que el alfa-tocoferol natural. Por ello, el todo-rac-alfa-tocoferol es ligeramente menos activo biológicamente que el RRR-Alfa-tocoferol (~26% menos, ver abajo); actualmente se está discutiendo una revisión de esta definición.

Los suplementos de alfa-tocoferol están disponibles en dos ésteres, succinato de alfa-tocoferol y acetato de alfa-tocoferol, que son más resistentes a la oxidación durante el almacenamiento que los tocoferoles no esterificados. La biodisponibilidad del alfa-tocoferol del succinato de alfa-tocoferol y el acetato de alfa-tocoferol es equivalente a la del alfa-tocoferol libre. 

Actualmente no hay evidencia publicada de que los suplementos que contienen fosfatos de alfa-tocoferol son absorbidos más eficientemente o tienen una mayor biodisponibilidad en los humanos que los suplementos que contienen alfa-tocoferol (71)

La actividad biológica relativa de las diferentes formas de vitamina E ha sido definida en Unidades Internacionales (UI). La United States Pharmacopeia (USP) define actualmente 1 UI = 1 mg de acetato de todo-rac-alfa-tocoferol. En la actualidad se está intentando sustituir la UI y expresar el contenido de vitamina E de los alimentos, complementos alimenticios y alimentos enriquecidos en mg de equivalentes de alfa-tocoferol (alfa-TE), siendo 1 mg RRR-alfa-tocoferol = 1 alfa-TE. Las conversiones aparecen resumidas en la tabla a continuación, según las definiciones de las autoridades europeas y estadounidenses.

    UI/mg 1 alfa-TE en
 RRR-alfa-tocoferol 1,49 1,00 mg
 Todo-rac-alfa-tocoferol 1,10 1,36 mg
 Acetato de RRR-alfa-tocoferol 1,36 1,10 mg
 Succinato de RRR-alfa-tocoferol 1,21 1,23 mg
 Acetato de todo-rac-alfa-tocoferol 1,00 1,49 mg
 Succinato de todo-rac-alfa-tocoferol 0,89 1,67 mg