1つの国際単位(IU)の厳密な定義は物質毎に異なり、国際協定によって定められます。異なる物質間の等価はありません:例えば、1IUのビタミンEは、1IUのビタミンAビタミンC あるいは、ビタミンD と同じミリグラム数を含んでいません。