循環器系を通して流れる血液との接触において、血管の内部表面を覆う単細胞のレ
イヤー。健全な内皮の機能は、血管の弛緩あるいは拡張(血管拡張)を促進し、血栓形成
(血小板凝縮)を抑制します。 
 
 循環器疾患において、動脈は アテローム性動脈硬化の プラークを生成します。 アテロ
ーム性動脈硬化症は、血管を狭める(血管収縮)リスクと(心筋梗塞症)または、(脳梗
塞)をもたらす血栓形成を増大させて、正常な内皮の機能を害します。