遡及的に過去の研究を振り返り、研究の前に既に設定されている結果に関連して、疑い
のあるリスクまたは、防護係数への露出を調査する研究から始めます。遡及的研究は、
すでに過去に収集されたか、参加者によって記憶を辿る必要があるデータ(例えば、栄
養上の行動と発症した疾患についての)に依存します。症例対照研究 は通常遡及的で、 
コホート研究 は時々遡及的、ランダム化比較試験 は全く遡及的ではありません。 
 
レトロスペクティブ(遡及的)研究は、偏向(例えば、過去の行動の不正確な記憶)のリスクが高いので、比較的質は劣ると考えられます。偏向要因は、プロスペクティブ(前向き)研究よりレトロスペクティブ(遡及的)研究において一般的です。