水素(-H)によって不飽和の炭素原子(-C)の間に複数の二重結合(=)を含んでいる
脂肪酸。 
 
多価不飽和 脂肪酸 (PUFA)間で、人体の代謝が他の脂肪酸からそれらを生成することが
できないので食物摂取で補う必要があり、その意味でオメガ-3とオメが-6脂肪酸
は必須です。分子の中で最初の二重結合(=)の位置を識別するために、これらの脂肪
酸の表示にはギリシャ文字を使います:「オメガ」は炭素鎖の最後の炭素を表しまた、
「3」(または「6」)はその脂肪酸が「オメガ」炭素から離れて最初の二重結合3
(または6)を持っていることを示します。二重結合ポジションは「n-3」(または、
「n-6」)と短縮されます。 
 
脂肪酸用の科学的短縮表示は、化学的構造について意味を持っています。例えば、アル
ファリノール酸(ALA)は、「18:3n-3」と略されます。最初の部分(18:3)
は、ALAが3つの二重結合を持つ18炭素脂肪酸であることを示す一方、2番目の部分
(n-3)は、最初の二重結合が、n-3ポジション(オメガ-3脂肪酸と定義)にあること
を示しています。