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Mácula

Mancha amarilla ovalada junto al centro de la retina del ojo humano. La mácula es la encargada de la agudeza visual o la claridad de la vista. Absorbe el exceso de luz que entra en el ojo hacienda las veces de unas gafas de sol naturales.

Membrana

Barrera que separa el contenido de la célula del exterior y controla qué entra y sale de la célula. La membrana de una célula humana está formada por dos capas de lípidos con incrustaciones de proteínas y colesterol. Algunas subunidades funcionales (orgánulos) dentro de la célula, como la mitocondria, contienen sus propias membranas lipídicas.The barrier that separates the contents of a cell from its outside environment and controls what moves in and out of the cell. A human cell membrane consists of two lipid layers with embedded proteins and cholesterol. Some functional subunits (organelles) within the cell, such as mitochondria, contain own lipid membranes.

Meta-análisis

Técnica estadística que combina los resultados de varios estudios sobre un conjunto de hipótesis de investigación relacionadas. Los resultados de los estudios incluidos son analizados como si fueran los resultados de un único gran estudio.

La calidad de un meta-análisis depende mucho de la calidad (solidez metodológica) de los estudios incluidos. Un (buen) meta-análisis de estudios con un mal diseño derivará en unas estadísticas, resultados y conclusiones de mala calidad. 

Algunos meta-análisis (malos) pueden llevar a confusión al reunir incorrectamente datos procedentes de estudios de prevención primaria (prevención de enfermedades en personas sanas) y prevención secundaria (reducción de la progresión de enfermedades en pacientes).

Además, un meta-análisis puede estar muy influido por la excesiva confianza de los científicos en los estudios publicados: dado que los estudios no convincentes (significativos) normalmente no acaban siendo publicados, los autores pueden sentirse inclinados a ‘seleccionar’ datos para obtener resultados que puedan publicarse.

Metabolismo

Conjunto de reacciones físicas y químicas que tienen lugar en los organismos vivos a fin de mantener la vida, como la digestión de alimentos y nutrientes, la eliminación de residuos a través de la orina y las heces, la circulación de la sangre y la respiración. Las reacciones químicas pueden ser catabólicas (catabolismo) ─descomponiendo las moléculas orgánicas (p. ej., nutrientes) para generar energía─ o anabólicas (anabolismo) ─utilizando la energía para construir componentes celulares como las proteínas y los ácidos nucleicos.

Mitocondria

Estructuras productoras de energía dentro de las células. Entre otras funciones críticas, la mitocondria convierte los nutrientes en energía.

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