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Absorción

En nutrición, se trata del proceso de transportar nutrientes (proteínas, carbohidratos, lípidos) y micronutrientes (p. ej., vitaminas y carotenoides) desde el sistema digestivo hasta el torrente sanguíneo. La mayoría de los (micro)nutrientes son absorbidos en el intestino delgado.

Accidente cerebrovascular

Daño que ocurre en una parte del cerebro cuando se interrumpe repentinamente el flujo de sangre a la misma (‘ictus isquémico’) o cuando un vaso sanguíneo se rompe y se produce una hemorragia en el cerebro (‘ictus hemorrágico’). El accidente cerebrovascular también se le conoce comúnmente como derrame cerebral.

Ácido graso

Un ácido graso está formado por carbono (C), hidrógeno (H) y oxígeno (O) dispuestos en forma de cadena de carbono con un grupo carboxilo (-COOH) en un extremo. Los ácidos grasos pueden ser ‘saturados’ e ‘insaturados’. Los ácidos grasos saturados contienen todo el hidrógeno que los átomos de carbono pueden albergar; es decir, están saturados de átomos de hidrógeno. Los ácidos grasos insaturados no están saturados de hidrógeno y, por lo tanto, tienen enlaces dobles (=) entre los átomos de carbono. Mientras que los ‘ácidos grasos monoinstaurados’ sólo tienen un enlace doble, los ‘ácidos grasos poliinsaturados’ tienen varios. Los ácidos grasos se representan a menudo con una notación como ‘C18:2’, la cual indica que el ácido está formado por una cadena de 18 carbonos y dos enlaces dobles.

Ácido graso insaturado

Ácido graso que contiene uno (monoinsaturado) o más (poliinsaturado) enlaces dobles en la cadena de ácidos grasos. Los enlaces hidrógeno-carbono (H-C) se descomponen (oxidan) en el metabolismo celular para producir energía, por lo que una molécula de ácidos grasos insaturados contiene menos energía (es decir; menos calorías) que un ácido graso saturado de igual tamaño, el cual posee más enlaces hidrógeno-carbono. Cuanto más insaturado sea el ácido graso, más líquida será la grasa.

Cuanto mayor sea el grado de ‘insaturación’ (es decir; mayor cantidad de enlaces dobles) de un ácido graso, más vulnerable resulta a los efectos perjudiciales de los radicales libres. Loa antioxidantes pueden proteger la grasa insaturada del daño oxidativo (‘peroxidación lipídica’).

Ácido graso poliinsaturado

Ácido graso que contiene más de un enlace doble (=) entre sus átomos de carbono (-C) que están insaturados con hidrógeno (H).

Entre los ácidos grasos poliinsaturados (PUFAs), los omega-3 y omega-6 son esenciales. Estos deben formar parte de la alimentación, ya que el metabolismo humano no puede crearlos a partir de otros ácidos grasos. Estos ácidos grasos utilizan el alfabeto griego para identificar la ubicación del primer enlace doble (=) en la molécula. Así, por ejemplo, la letra omega corresponde al último carbono de la cadena y ‘3’ (ó ‘6’) indica que el primer enlace doble del ácido graso se encuentra a tres (o seis) carbonos de distancia del ‘omega’. La posición del enlace doble también se abrevia con ‘n-3’ (o ‘n-6’).

Las abreviaturas científicas para los ácidos grasos hacen referencia a su estructura química. El ácido alfa-linolénico (ALA), por ejemplo, se abrevia ‘18:3n-3’. La primera parte (18:3) significa que el ALA es un ácido graso de 18 carbonos con tres enlaces dobles, mientras que la segunda parte (n-3) indica que el primer enlace doble está en la posición n-3, lo que lo convierte en un ácido graso omega-3.

Ácido graso saturado

Ácido graso que está completamente saturado de átomos de hidrógeno y, por lo tanto, no tienen enlaces dobles entre sus átomos de carbono. La sustitución de las grasas saturadas por grasas insaturadas en la alimentación ayuda reducir el nivel de colesterol total en la sangre.

Ácidos nucleicos

Compuestos orgánicos (p. ej., NH2CH3) derivados del amoniaco (NH3) en los que se ha sustituido de uno o más átomos de hidrógeno (H) por un átomo (grupo), como el grupo alquilo (CH3).

Aminas

Compuestos orgánicos (p. ej., NH2CH3) derivados del amoniaco (NH3) en los que se ha sustituido de uno o más átomos de hidrógeno (H) por un átomo (grupo), como el grupo alquilo (CH3).

Anemia

La anemia es una enfermedad caracterizada por una menor cantidad de glóbulos rojos o hemoglobina en la sangre de lo normal, reduciéndose así el transporte de oxígeno. La anemia puede deberse a muchas causas como la deficiencia de hierrovitamina B12 o vitamina B9.

Angina de pecho

Dolor generalmente experimentado en el pecho, extendiéndose a veces a los brazos o la mandíbula, debido a la falta de aporte de oxígeno al músculo cardiaco.

Antioxidantes

Se cree que las sustancias antioxidantes, como las vitaminas y los carotenoides, protegen el organismo frente los efectos dañinos de los radicales libres. Los antioxidantes neutralizan a los radicales libres donando uno de sus electrones y deteniendo así la reacción en cadena de sustracción de electrones. Esta acción neutralizadora ayuda a prevenir daños en las células y los tejidos que podrían derivar en enfermedad cardiovascular y cáncer.

La oxidación del colesterol de LDL (lipoproteínas de baja densidad) es importante en la acumulación de depósitos grasos en las arterias. Se cree que las sustancias antioxidantes, como las vitaminas y los carotenoides, pueden ayudar a prevenir la oxidación del LDL y sus efectos perjudiciales.

Asma

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias que se caracteriza por episodios recurrentes de obstrucción reversible del flujo de aire.

Ateroesclerosis

La aterosclerosis es una afección en la que la pared de las arterias se vuelve más gruesa como consecuencia de la acumulación de materias grasas llamadas placas. Si una de estas placas se rompe de repente puede causar la formación de un coágulo (trombo) que reduce o detiene rápidamente el flujo sanguíneo, pudiendo provocar la muerte de los tejidos abastecidos por la arteria. La trombosis de una arteria coronaria puede desencadenar un infarto de miocardio (ataque al corazón), y la de una arteria cerebral puede causar un accidente cerebrovascular. La aterosclerosis de los vasos sanguíneos que irrigan las piernas (enfermedad arterial periférica) puede provocar dolor al caminar.

La causa subyacente de la aterosclerosis es una respuesta inflamatoria en las arterias que produce el endurecimiento de las paredes arteriales. Este proceso se ve favorecido por la oxidación del colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) por medio de los radicales libres. Los nutrientes antioxidantes pueden proteger potencialmente la pared arterial contra los efectos oxidativos perjudiciales.

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