ÁCIDOS GRASOS ESENCIALES

Fuentes

Alimentos

Ácidos grasos omega-6
Entre los alimentos en los que se puede encontrar el ácido linoleico (LA) se incluyen los aceites vegetales, como el de soja, cártamo o maíz, así como los frutos secos, semillas y algunas verduras. Los animales, pero no las plantas, son capaces de convertir el LA en ácido araquidónico (AA). El AA está presente en pequeñas cantidades en la carne, las aves y los huevos.

Ácidos grasos omega-3
Entre los alimentos más ricos en ácido alfa-linolénico (ALA) se encuentran las semillas de linaza, las nueces y sus respectivos aceites. El aceite de colza también es una fuente excelente de ALA.

Los pescados grasos como el arenque y el salmón son una de las principales fuentes de los ácidos grasos poliinsaturados omega-3 de cadena larga, el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA).

Los humanos pueden sintetizar el AA del LA y el EPA y DHA del ALA, pero la tasa de conversión de ALA a DHA es limitada.

Suplementos

Ácidos grasos omega-6
El aceite de borraja, el aceite de onagra y el aceite de grosella negra son ricos en ácido gamma-linolénico (GLA) y suelen comercializarse como suplementos de GLA o de ácidos grasos esenciales (AGE) (216).

Ácidos grasos omega-3
Hay una serie de aceites de pescado que se venden como suplementos de ácidos grasos omega-3. Los ésteres etílicos de EPA y DHA (etil-EPA y etil-DHA) son fuentes concentradas de ácidos grasos omega-3 de cadena larga. Puesto que el contenido de EPA y DHA varía en el aceite de pescado y en las preparaciones de ésteres etílicos, es preciso leer la etiqueta para determinar la cantidad de EPA y DHA de un suplemento específico. También existen suplementos de DHA procedentes de algas.

Todos los suplementos de ácidos grasos omega-3 se absorben de manera más eficaz con las comidas. Dividiendo la dosis diaria en dos o tres dosis más pequeñas a lo largo del día, se reduce el riesgo de efectos secundarios gastrointestinales. El aceite de hígado de bacalao es una fuente muy rica de EPA y DHA.

Alimentación para bebés

En los EE. UU. está permitido añadir DHA y AA a las fórmulas de alimentación infantil (217). Las cantidades añadidas a las fórmulas varían entre 8-17 mg DHA/100 calorías y entre 16-34 mg AA/100 calorías.

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