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Un aumento de la ingesta de PUFA en la dieta debe ir acompañado de un aumento equivalente de antioxidantes liposolubles

Publicado

1 diciembre 2015

En 2000, el Instituto de Medicina de EE.UU. (IoM) observó que la cantidad de vitamina E necesaria para mantener el correcto metabolismo de los ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) en las membranas celulares esta relacionada con la ingesta de PUFA (1). Una revisión reciente llevada a cabo por Raederstorff et al (2) examina en detalle la relación entre la ingesta de PUFA y las necesidades de vitamina E. En la dieta occidental, el requerimiento metabólico basal de 3-4 mg/día de α -tocoferol debe aumentarse a entre 12,5 y 20 mg/día para equilibrar nuestra ingesta típica de PUFA.

La principal función de la vitamina E en las membranas celulares es antioxidante. Aunque todas las formas iso de la vitamina E poseen alguna capacidad antioxidante, el RRR-α-tocoferol es la que tiene mayor actividad biológica in vivo. También es la única isoforma que se une a una proteína transportadora específica (α-TTP) que actúa protegiendo la molécula en el interior de la célula y evita que esta se degrade rápidamente como ocurre con todas las demás isoformas. La capacidad antioxidante de la vitamina E se debe al grupo 6-hidroxi del anillo de cromano, que es el lugar activo en el que se eliminan los radicales libres. Una vez formado, el radical tocoferol es estable y no reactivo, paralizando la consecución de la cadena de oxidación y evitando así que la reacción continúe propagándose. Esta función fundamental de la vitamina E ha sido reconocida por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), la cual, tras revisar toda la evidencia disponible, ha llegado a la conclusión de que “la vitamina E contribuye a la protección de los constituyentes de las células frente a los daños oxidativos” (3).

Los primeros estudios en animales realizados en la década de 1960 revelaron que las cantidades relativas de α-tocoferol necesarias para proteger un mol de LC-PUFA con los enlaces dobles 1:2:3:4:5:6 eran de 0.3:2:3:4:5:6 respectivamente (2). El estudio Elgin llevado a cabo entre 1953 y 1967 realizó ensayos en humanos con distintas relaciones de vitamina E y PUFA. En dicho estudio se determinó que lo seres humanos tienen un requerimiento metabólico basal de 3-4 mg/día de α-tocoferol si no se consumen PUFA en la dieta. Una dieta a largo plazo de 60 g/día de aceite de maíz requiere un incremento de α-tocoferol de hasta 30 mg/d para evitar un descenso en los valores de las pruebas de hemólisis.

La incorporación de α-tocoferol a la membrana celular provoca una disminución de la fluidez de las células. El α-tocoferol parece acumularse en las áreas sin estructura (es decir, no en las balsas lipídicas), que a menudo tienen unas elevadas concentraciones de ácido docosahexaenoico (DHA), un PUFA altamente inestable. También la superficie de la membrana celular presenta unas concentraciones muy altas de α-tocoferol. En este caso, si está en la forma de radical α-tocoferoxilo, es capaz de ser regenerado por el ácido ascórbico en la interfase hidofílica/hidrofóbica.

Teniendo en cuenta la ingesta actual media de PUFA en la dieta occidental (concretamente de ácido oleico,ácidos grasos omega-6: ácido linoleico y ácido araquidónico y ácidos grasos omega-3: ácido α-linolénico, DHA y EPA), Raederstorff et al. (2) calcularon un requerimiento diario total de α-tocoferol de entre 12,5 y 20 mg/día de vitamina E para igualar la ingesta de PUFA.

REFERENCIAS

  1. Food and Nutrition Board IoM (2000); “Dietary Refewrence Intake for Vitamin C, Vitamin E, Selenium and Carotenoids”; Washington DC, National Academic Press.
  2. Raederstorff D, Wyss A, Calder PC, Weber P and Eggersdorfer M; “Vitamin E function and requirements in relation to PUFA”; British Journal of Nutrition 2015, 114:1113-1122
  3. EFSA Panel on Dietetic Products; “Scientific opinion on the substantiation of health claims related to vitamin E and protection of DNA, proteins and lipids from oxidative damage”, EFSA J 2010, 8:1816.

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