VITAMINA B6 // piridoxina

Funciones para la salud

La forma activa de vitamina B6, el fosfato de piridoxal (PLP), desempeña una papel vital en la función de aproximadamente 100 enzimas que aumentan la velocidad (‘catalizan’) de reacciones químicas esenciales en el cuerpo humano (1, 2, 3, 4, 5). Por ejemplo, las funciones del PLP como coenzima para una enzima que cataliza la liberación de glucosa a partir del glucógeno almacenado (glucógeno fosforilasa), y además está involucrado en reacciones utilizadas para generar glucosa a partir de aminoácidos (gluconeogénesis) (4, 5).

En el cerebro, los neurotransmisores como la serotonina, la dopamina y el ácido gamma aminobutírico (GABA) se sintetizan usando enzimas dependientes del PLP (4).

El PLP también funciona como coenzima en la síntesis de hemo, un componente de la hemoglobina que contiene hierro, presente en los glóbulos rojos para transportar oxígeno a través del cuerpo. El PLP es capaz de unirse a la molécula de hemoglobina y afectar su capacidad de recoger y liberar oxígeno. No obstante, el impacto de esto en el suministro normal de oxígeno a los tejidos se desconoce (4).

El PLP es una coenzima para una reacción decisiva en la síntesis de la vitamina B3, niacina, a partir del aminoácido esencial triptófano; por ello, un aporte adecuado de vitamina B6 reduce la necesidad de niacina dietética (4).

Las hormonas esteroideas, como el estrógeno y la testosterona, ejercen sus efectos en el cuerpo uniéndose a los receptores de hormonas esteroideas en el núcleo de la célula y alterando la expresión genética (trascripción). El PLP se une a los receptores esteroideos de manera que inhibe la unión de hormonas esteroideas, con lo cual decrecen sus efectos. La unión del PLP a los receptores esteroideos de estrógeno, progesterona, testoterona y otras hormonas esteroideas sugiere que el estatus de vitamina B6 de una persona podría tener implicaciones en enfermedades relacionadas con las hormonas esteroideas, como el cáncer de mama y de próstata (4).

El PLP sirve de coenzima para una enzima clave involucrada en la síntesis de ácidos nucleicos. El efecto de la deficiencia de vitamina B6 en la función del sistema inmunitario podría estar parcialmente relacionado con el papel del PLP en el metabolismo de un carbono.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que presta asesoramiento científico a los responsables políticos, ha confirmado que se han demostrado unos claros beneficios para la salud de la ingesta de vitamina B6 en la dieta, ya que contribuye a lo siguiente:

  • Funcionamiento normal del metabolismo de proteínas y glucógeno;
  • Funcionamiento normal del sistema nervioso;
  • Formación normal de glóbulos rojos;
  • Funcionamiento normal del sistema inmunitario;
  • Regulación de la actividad hormonal;
  • Funcionamiento normal del metabolismo de homocisteína;
  • Funcionamiento normal del metabolismo productor de energía;
  • Funciones psicológicas normales;
  • Síntesis normal de cisteína;
  • Reducción del cansancio y la fatiga.

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